eComStation: un sistema operativo para ejecutar aplicaciones antiguas en hardware moderno

Aunque pueda parecer un sinsentido el publicar un articulo sobre un software moderno en una pagina sobre informática clasica pienso que puede ser importante, a la hora de trabajar con nuestras aplicaciones mas antiguas, el poder dotarlas de un hardware mas moderno con las ventajas que ello conlleva.

Escritorio de eComStation. Se puede observar que sigue manteniendo el espiritu de OS/2.

Escritorio de eComStation. Se puede observar que sigue manteniendo el espiritu de OS/2.

Como decia mi abuela : “no hay nada nuevo bajo el Sol” y eComStation no iba a ser una excepcion.eComStation es una versión de OS/2 sacada al mercado por Unity Systems, basada en OS/2 warp 4.5 .Tras firmar un acuerdo con IBM en 2001. En principio no deja de ser un OS/2 actualizado con herramientas, muchas de ellas provenientes del software libre (p, ejemplo usa los drivers de sonido ALSA) que hacen que sea compatible con el hardware actual o por lo menos se nos presenta asi, cosa que a la hora de la verdad no es tan asi ya que solo tenemos una versión de 32 bits (lo que nos limita a 4 GB de memoria ram) y no contamos con soporte multinucleo, aunque eso si tenemos soporte para HyperThreading. Dado que vamos a usar aplicaciones antiguas esas limitaciones las podemos considerar poco importantes a la hora del rendimiento.

El proceso de instalacion es relativamente sencillo y bastante intuitivo. Al arrancarlo se nos presenta el escritorio clasico de OS/2, que aunque parezca anticuado es parco en recursos y hace que este sistema operativo pueda ejecutarse en maquinas p-133 con 48 MB de ram.

Como sistema operativo relativamente moderno nos puede facilitar mucho las cosas ya que permite que muchas aplicaciones antiguas puedan acceder a dispositivos USB o a unidades de red. Cosas como acceder a una unidad de Samba para abrir una imagen con photoshop o usar abrir un archivo de texto con word 5.5 desde una unidad usb es algo que no tiene precio.

Compatibilidad con WIN16 y DOS.

Una vez metidos en materia vamos a hablar lo que realmente nos interesa: la compatibilidad con nuestras aplicaciones antiguas y la verdad es que hemos ejecutado alguna de nuestras aplicaciones antiguas con un resultado excelente. La compatibilidad con las aplicaciones win16 es sencillamente espectacular, pero hay un pequeño truco escondido: cuando ejecutamos una aplicación win16 realmente lo que hacemos es ejecutar un sistema de 16 bits para mantener la compatibilidad. Lo mismo pasa cuando ejecutamos una aplicacion DOS. Como gran ventaja dotamos a todas esas aplicaciones de la posibilidad de disfrutar de una multitarea real.

ecomstation_subsistema_16

Imagenes del sistema de 16 bits que incorpora eComStation para permitir una compatibilidad total con aplicaciones win16.

El principal problema que nos hemos encontrado fue el nulo soporte para nombres largos de archivo cuando intentatamos acceder a unidades formateadas con FAT (p. ejemplo una unidad de memoria USB); a día de hoy es inconcebible que no incluyan en un sistema operativo un driver que nos permita tener acceso a los nombres largos de archivo.

EcomStation como sistema operativo actual

Como sistema operativo actual tiene muchas carencias y se nota mucho, incluso en la pagina web del fabricante ya que no hay mucho soporte disponible por su parte y eso nos parece un error imperdonable. Es demasiado evidente que el fabricanteesta aprovechando los rescoldos de lo que un día fue OS/2 para aprovechar una pequeña porción del mercado. Como sistema operativo actual podremos usar openoffice, firefox y ademas contamos con soporte para java. Nunca lo recomendaria para un sistema operativo de uso habitual a menos que usemos continuamente aplicaciones win16, DOS u OS/2.

Conclusión

Como hemos visto en un articulo anterior ejecutar aplicaciones dos (tanto apps como juegos) en sistemas operativos modernos no es complicado pero si tenemos que ejecutar aplicaciones win16 la cosa cambia y ahi es donde puede sernos muy util. No hay que olvidar que eComStation no es un sistema operativo gratuito (su licencia para el sector empresarial ronda los 300€) y su funcion principal no es que podamos usar nuestro pc para jugar a juegos MS-DOS o WIN16 si no que en el ambito de la empresa se puedan seguir usando las aplicaciones que tienen dificil sustitucion por otras mas actuales y por razones economicas o practicas haya que seguir usandolas.

Si alguien quiere probarlo puede bajarse una demo en formato live-cd en http://www.ecomstation.com

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